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安徽第一文豪,死后突然爆红

   发布时间:2023-05-22 15:49     浏览:221    
核心提示:乾隆十九年(1754年),扬州某客栈发生一宗猝死命案。一名老秀才深夜饮酒而归,解衣欲睡,忽觉痰气上涌,一口气没喘上来,扑通一下栽倒在地。巨大的声响,把楼下的店小二从睡梦中震醒。当店小二上楼察看时,只见老秀才已瘫倒在地,眼睛微睁,没了呼吸。住店客人意外身亡,这对于店家来说,无疑是件坏生意的大事。可令店家更
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乾隆十九年(1754年),扬州某客栈发生一宗猝死命案。

一名老秀才深夜饮酒而归,解衣欲睡,忽觉痰气上涌,一口气没喘上来,扑通一下栽倒在地。巨大的声响,把楼下的店小二从睡梦中震醒。

当店小二上楼察看时,只见老秀才已瘫倒在地,眼睛微睁,没了呼吸。

住店客人意外身亡,这对于店家来说,无疑是件坏生意的大事。可令店家更加头疼的是,这名老秀才身无分文,也无身份证明。

报官后,前来办案的衙役见到死者颇感面善,似是盐运使卢见曾大人的座上宾,遂逐级上报。

等到扬州一众官员、文人赶到客栈时,死者身份终于被揭开:此人原来正是前来扬州寻找《儒林外史》出版机会的吴敬梓。

然而,比起同时代很多穷酸秀才,早年的吴敬梓,却有着让人羡慕不来的“优越感”。

他出身的安徽全椒吴氏家族,是一个在当地颇有名望的官宦世家。从他的曾祖父吴国对开始,吴家就在明清之际的科举考试中屡获佳绩。

据《全椒县志》记载,吴氏早先为浙江人。朱棣发动靖难之役时,吴氏先人吴聪曾出力颇多。凭借从龙之功,吴聪得赐实封千户,全家移居江苏六合。直到吴氏传人吴凤,因“志趣高淡”,无意袭爵,全家才从官家重归平民,迁居全椒务农。

尽管吴凤对做官不感兴趣,但他始终保持“谦让诫子”的品德。在其言传身教之下,全椒吴氏开始重新崛起。

吴凤的孙子吴沛,彻底弃农归儒,潜心攻读四书五经,写作八股制艺,参加科举考试。

据说,为了改变命运,吴沛没少折磨自己。他不仅做到“头悬梁,锥刺股”,还要求子孙们“两耳不闻窗外事”。在明清相交之际,民间戏曲得到全方位发展,市井的戏曲表演内容丰富,节目颇多。可这些额外的娱乐,对于此时的吴氏族人而言,都是伊甸园里的“禁果”,死也不能碰。

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▲诸如汤显祖所作的《牡丹亭》等经典曲目,在当时的吴家都是迎战科考的禁忌。

或许是过分苛刻,吴沛穷极毕生精力,“七战皆北”。直到不惑之年,当地州府看其可怜,这才给他补了个廪生,让其每年指定时间到政府领取一份生员津贴过日子。

别看吴沛科举屡试不顺,但他是科举落第者中,最擅长总结失败经验的。

眼见改运无望,他改行教书,潜心摸索八股文写作技法。他认为,明清之际的科举八股文都有统一的格式,一般题目采用“竖、翻、寻、抉、描、疏”技法,文体写作采用“逆、离、原、松、高、入”等角度,基本就能在科考中拿下高分。

运用这套方法理论,吴沛膝下五子,除了老二在家打理祖业外,其余四子均在明清科举考试中获得进士身份。其中,老四吴国对更是高中顺治十五年探花。随后,吴沛的孙子吴晟、吴昺又接连在康熙年间考中进士、榜眼,继续光耀门楣。

尽管吴国对的侄子吴昺后来居上,但在族中,人们仍以吴国对为家族魁首,顶礼膜拜。吴氏家族盛传,吴沛四子吴国鼎、吴国缙、吴国对、吴国龙之所以能考中进士,除了他们的奋发图强外,还少不了命中的“运”,就是名字起得好。

当吴国对的曾孙呱呱坠地,族人庆贺新生命到来时,自然也想赐其嘉名。因此,搜遍文献,族人给新生儿取名吴敬梓,赐字敏轩,寄寓他未来“敬重人才,敏而好学,不耻下问”。

02

但吴敬梓出生之时,人才鼎盛的吴氏家族已在极速衰落。

正所谓“君子之泽,五世而斩”,家族规模的日益庞大,人际关系的错综复杂,种种矛盾都在摧毁着这个家族的团结。

吴国对之后,吴敬梓一支再也没有出过影响家族走向的鼎甲人才。更为糟糕的是,吴国对的诸嫡亲子孙中,功名最高的是其庶子举人吴昇。在宗族社会中,庶子比嫡子有本事,无论如何,对于吴国对一支而言,这都是家道中落的标志。

作为长房长孙,吴国对的孙子吴霖起也是个“不争气”的。终其一生,他在科举功名中只获得一个秀才的头衔。同时,吴霖起之于吴氏家族而言,还算是个“罪人”。

因为,自他起,吴国对支系的嫡系大宗绝嗣了。

吴霖起只能求助自己的叔父吴勖。在后者的主持下,吴敬梓被过继给长房,成了继嗣的“宗子”。

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▲吴敬梓。图源/图虫创意

兼祧大房后,吴霖起便启动了专属于吴敬梓的科举“鸡娃”模式。

作为适龄儿童,吴敬梓被要求熟读先祖吴沛留下的科举考试方法论,并加紧夯实四书五经体系。

但吴霖起的“程式化秘笈”教学方法,不仅没能让吴敬梓迅速成才, 反倒让小小年纪的他,本能地生出了对科举考试的厌恶之情。为了消磨时光,在苦读期间,吴敬梓自学了诗、词、曲,甚至还打破吴氏传统,向外人偷学了拍曲。

吴霖起在吴家才子中排不上号,但年少的他,也曾意气风发,考中过秀才。运用吴家祖传科举秘笈,吴霖起科举写作水平一流,深受考官好评。即使后来屡试不第,他依旧获得了朝廷的“拔贡”资格,成为清代众多国子监生的一员。清代生员拔贡,设置初衷就是为了让更多落榜的考生发挥余热,入朝做官。所以,从年轻到年老,吴霖起闲等了二十多年,直到康熙末年,才象征性地做了一回官——江苏赣榆县学教谕。

嗣父的遭遇,加深了吴敬梓对科举考试的厌恶。不过,他最终还是得接受命运的安排。

在吴霖起的引导下,吴敬梓的科考初试尤为顺利。康熙五十七年(1718年),18岁的他一举考中秀才,让吴氏族人看到了希望。

同年,吴敬梓回乡娶了贤妻陶氏。次年,长子吴烺诞生。从此,吴敬梓由“两个父亲的孩子”,变成了一个孩子的父亲。

       03

然而,幸福是短暂的。

由于吴霖起任教谕期间始终谨守规矩,因此,当朝廷遭遇重大变故时,像他这种“不知变通”的官员,就成了逆淘汰的牺牲品。

康熙六十一年(1722年),康熙皇帝驾崩前后,“九子夺嫡”进入了白热化阶段,地方官员的调动、罢黜亦随之进入病态化流转的高峰期。不愿依附权贵的吴霖起被罢,回到了全椒老家。在族人流言蜚语的攻击下,不久便病逝。

吴霖起的离世,对吴敬梓打击很大。吴氏族人本来对吴敬梓这个“兼祧者”就多有怨言,如今,他们将过往得不到的一切归罪于吴敬梓,甚至结起伙来霸占本属吴敬梓的遗产。

受吴霖起生前教育的影响,吴敬梓对金钱之物,向来看得不重。因此,族人在争产中不断变本加厉。

作为族中唯一支持吴敬梓的堂兄吴檠,事后曾作如下评价:“浮云转眼桑成海,广文(指吴霖起)身后何

 

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